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Saint-Valentin. Quelles sont les origines de la fête des amoureux ?

Les premières traces de la Saint-Valentin remontent à l’antiquité romaine où mi février, la fête des Lupercales célébrait la fécondité.

La Saint-Valentin n’apparaît qu’au Ve siècle, instaurée par le pape Gélase Ier afin de contrer les célébrations païennes des Lupercales. Dès lors, le 14 février est le jour de la commémoration de Saint Valentin, patron des amoureux.

L’identité de Saint Valentin est sujette à débat entre les historiens. En effet, pas moins de sept saints répondent à ce nom et sont fêtés le 14 février. L’hypothèse la plus répandue évoque un prêtre romain du IIIe siècle, mort en martyr, décapité selon la volonté de l’empereur Claude II. Celui-ci avait fait interdire les mariages au cours d’une période de guerre afin de ménager les forces des hommes combattants. Le prêtre Valentin continuait à célébrer clandestinement les unions ce qu’il lui valut d’être arrêté puis, plusieurs siècles plus tard, érigé en symbole de l’amour. La légende voudrait qu'en captivité Valentin ait redonné la vue à Augustine, fille de son geôlier et aveugle. Avant d'être exécuté, Valentin lui fait parvenir un message, signé "Ton Valentin". C'est de là que viendrait la tradition des cartes de la Saint-Valentin.

Saint-Valentin. Quelles sont les origines de la fête des amoureux ?

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